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En los últimos 25 años, Internet ha alterado radicalmente la manera en que las personas se comunican y comparten ideas y la forma en que las empresas interactúan con los clientes.

Por un período aún más largo, a partir de la década de 1950 con la llamada Tercera Revolución Industrial, las empresas se han digitalizado más. En las próximas décadas, una nueva revolución industrial combinará elementos de estas dos tendencias, junto con tecnologías y prácticas relacionadas, en un proceso de fabricación verdaderamente "inteligente".

Esta convergencia se conoce como Internet industrial, Industria 4.0 o Internet industrial de las cosas. Cualquiera que sea el nombre, el resultado afectará profundamente los patrones de comercio global, las cadenas de suministro y las sociedades. El impacto variará, presentando muchas oportunidades para que los países desarrollados sean más disruptivos en las economías en desarrollo y, posiblemente, limitando el uso de la manufactura de gama baja para una rápida modernización y desarrollo.

No obstante, esta Cuarta Revolución Industrial cambiará la manufactura, la industria y la sociedad.

RTXQPKZReuters / Stringer

El impacto de internet

Aunque Internet surgió de aplicaciones militares en la década de 1960, la década de 1990 fue cuando se realizó su verdadero potencial para usos no militares. Algunos cambios notables han ocurrido desde entonces. Internet casi sin ayuda destruyó muchos trabajos de servicio, reemplazando a las agencias de viajes, a los asesores fiscales, a los cajeros de los bancos y a otros. A pesar de la explosión de la burbuja punto-com, esta interrupción resultó en la creación de muchos puestos de trabajo en la industria de la tecnología.

Conectarse con el mundo digital ha revolucionado la forma en que se produce la comunicación y cómo se difunde la información en la sociedad. Las personas tienen una gran cantidad de información a su alcance, y con la llegada del teléfono inteligente pueden acceder a él en cualquier momento y desde cualquier lugar. Fuera del mundo de los negocios, Internet ha alterado la relación entre los actores estatales y los actores no estatales en la guerra cibernética. Cuestiones como la privacidad han desafiado rutinariamente a los gobiernos y corporaciones. No obstante, el mayor impacto ha sido en los mercados de consumo. Cualquier persona que use Internet está constantemente bombardeada por anuncios personalizados, y los usuarios pueden realizar pedidos de tiendas en línea más rápido que nunca.

Para los mercados de consumidores, claramente la próxima gran cosa es vender dispositivos conectados a Internet como el nuevo Apple Watch, rastreadores de ejercicios, dispositivos inteligentes y otras tecnologías portátiles. Muchas de las mismas empresas tecnológicas que impulsan la expansión de dispositivos enfocados en el consumidor también son la vanguardia de la aplicación de las innovaciones y desarrollos de Silicon Valley en otros lugares, incluida la industria y la infraestructura. Si bien el enfoque en los consumidores es obvio, el potencial subyacente en la industria podría ser más profundo.

robot de inteligencia artificial
AILA, o Artificial Intelligence Lightweight Android, presiona los interruptores en un panel que reconoce durante una demostración en el Centro de Investigación Alemán para la Inteligencia Artificial GmbH (Deutsches Forschungszentrum fuer Kuenstliche Intelligenz GmbH) en la feria de tecnología 2013 CeBIT el 5 de marzo de 2013 en Hanover AlemaniaCeBIT estará abierto del 5 al 9 de marzo.
 Sean Gallup / Getty Images

El internet de las cosas

Ya sea que Internet of Things se utilice para aplicaciones de consumo, industriales o de otro tipo, en su esencia simplemente implica conectar dispositivos entre sí para que puedan comunicarse y ser más eficientes y eficaces. El Internet de las cosas y muchas de las diferentes tecnologías que reúne y utiliza no son completamente nuevas; La idea de Internet de las cosas existe desde hace casi 20 años, pero solo ahora el software y el hardware se han desarrollado lo suficiente como para que la gente piense en aplicar una amplia gama de sus funciones al proceso de fabricación y la industria.

Ahora hay aproximadamente dos dispositivos conectados a Internet para cada persona en el planeta, y ese número podría más que duplicarse en los próximos cinco años. Aunque la mayoría de las personas tienden a pensar que las computadoras personales, tabletas y teléfonos inteligentes son sus principales dispositivos conectados a Internet, estas tres categorías juntas representan menos de un tercio de todos los dispositivos conectados. Esta cuota caerá en el futuro. Para poner el cambio en perspectiva, hace solo una década, las computadoras personales representaban más de dos tercios de todos los dispositivos interconectados; ahora representan menos del 10 por ciento.

Maker Faire RobotsBusiness Insider
Al aplicar el Internet de las cosas hacia las aplicaciones industriales y las cadenas de suministro, varias tecnologías asociadas afectarán a la industria de maneras específicas. Aunque cada uno de ellos puede implementarse individualmente, y muchos ya se están utilizando de alguna manera, el Internet de las Cosas es el pegamento que los unirá, permitiendo una comunicación y análisis sin problemas.

Esta relación probablemente formará la columna vertebral de cualquier avance industrial en los próximos años. Para reconocer verdaderamente el profundo impacto que Internet of Things tiene en la industria, es fundamental observar el impacto de algunas de las tecnologías asociadas.

Sensores remotos

Los pequeños sensores remotos, que registran y transmiten información de forma continua, tendrían aplicaciones en una amplia gama de industrias, como la minería y la energía. También tendría un efecto multiplicador crítico entre las industrias; por ejemplo, podría utilizar información sobre la ubicación de los automóviles autónomos para vender espacios publicitarios de manera más rentable en las carteleras electrónicas.

Rethink Robotics BaxterRepensar la robótica

Robótica

La robótica industrial no es un concepto nuevo, pero los robots de hoy en día son cada vez más aplicables a una amplia gama de propósitos. Uno de los trabajos de fabricación más grandes en el extranjero es ensamblar a mano productos electrónicos más pequeños, como teléfonos celulares. Este es un proceso repetible que los robots industriales podrían realizar muy fácilmente, como lo demuestra la unidad de Foxconn para usar 1 millón de robots industriales. El mayor beneficio de usar robots industriales sería reemplazar a los trabajadores que trabajan largas horas con robots que pueden trabajar continuamente, excepto por el mantenimiento de rutina.

Fabricación aditiva y digital.

La fabricación aditiva , también conocida como impresión 3D, puede considerarse como una extensión de la robótica. La fabricación aditiva se puede utilizar para imprimir piezas de repuesto simples, como tuercas y pernos, cerca o en la ubicación de un usuario final. Sin embargo, su mayor impacto será su capacidad para producir estructuras y productos delicados que simplemente no podrían fabricarse de otra manera. La fabricación aditiva también tiene el potencial de producir diseños más fuertes y ligeros que la fabricación tradicional basada en moldes, ya que solo utiliza el material necesario para la fabricación.

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Un miembro del personal se encuentra junto a los robots en una planta de Kuka Robotics en Shanghai el 13 de agosto de 2014.
 REUTERS / Pete Sweeney
El concepto relacionado de fabricación digital utiliza procesos de diseño basados ​​en computadora como modelado, simulaciones y visualizaciones para crear un concepto de diseño y definir el proceso de producción en una computadora. Con el Internet de las cosas en la fábrica moderna, los diseños podrían pasar rápidamente a la producción.

Big Data

Un componente crucial de la Internet de las cosas es la conexión entre los dispositivos y el software de análisis de datos. Es importante controlar la enorme cantidad de datos generados por Internet y la detección remota, ya que se espera que los datos aumenten más de 50 veces en la próxima década.

Analítica predictiva

El análisis predictivo puede tener una amplia gama de aplicaciones. Puede minimizar el mantenimiento no planificado en el proceso de fabricación a través de un monitoreo más cercano del estado del equipo y mitigar el riesgo de una interrupción del equipo mediante el uso de algoritmos de mantenimiento predictivo.

Transporte automatizado

Google ha llegado a los titulares con el éxito de sus vehículos automatizados que pronto se permitirán en las carreteras públicas. Pero los autos son solo un medio de transporte que se automatiza. Amazon ha previsto la entrega de aviones no tripulados, y existe la posibilidad de automatizar camiones de carga y aviones.

drone amazonAndreas Rentz / Getty
Las pruebas para esto ya han comenzado; Nevada ha aprobado las pruebas de los vehículos de 18 ruedas automatizados de Daimler en vías públicas. Esto podría ser un cambio de juego para optimizar la logística de las cadenas de suministro terrestres y hacerlas "más inteligentes".

Redes inteligentes

Los combustibles fósiles han dominado durante mucho tiempo el suministro de energía del mundo. Esto no cambiará pronto, pero las fuentes alternativas de energía, como la solar y la eólica, son ahora elementos críticos de la red en muchas áreas. A medida que las baterías y otras formas de almacenamiento de energía se integren en las redes eléctricas, las redes inteligentes se volverán más resistentes y adaptables, lo que limitará la exposición de las empresas a los apagones. También permitirá una integración más fluida entre la compra y venta de electricidad a nivel local, descentralizando el sector eléctrico.

Ciudades inteligentes

Las redes de transporte automatizadas, las redes inteligentes y otros conceptos relacionados, como las ubicaciones de redes sociales en tiempo real, harán que las ciudades sean "inteligentes". Esto puede permitir un posicionamiento previo más predictivo de la aplicación de la ley, protocolos de evacuación y desastres más efectivos y, por supuesto, un uso más eficiente de la energía y flujos de tráfico.

El panorama

Hay una diferencia significativa entre los propósitos industriales y los propósitos impulsados ​​por el consumidor de la Internet de las Cosas. El aspecto centrado en el consumidor es impulsado por innovaciones en aplicaciones sin una base de consumidores integrada. Por ejemplo, Apple, en cierto sentido, creó el mercado de teléfonos inteligentes.

Big Data MiningAP / Alan Brandt
La industria, sin embargo, ha estado utilizando muchos de los mismos principios durante años. En la mayoría de las economías avanzadas, en particular Alemania, Japón, Estados Unidos y Corea del Sur, la manufactura y la industria están altamente digitalizadas y automatizadas, con una comunicación frecuente de máquina a máquina. Las empresas han gastado miles de millones de dólares en el desarrollo de sistemas de control y otros sistemas conectados.

Esto significa que el uso de la Internet de las cosas en la industria será más incremental que en las aplicaciones enfocadas en el consumidor, con evoluciones que ocurren en diferentes momentos para diferentes industrias. Sin embargo, independientemente del horario, está claro que la industria se está moviendo hacia estas aplicaciones.

Uno de los resultados más significativos de la Internet de las cosas en la fabricación será la continua descentralización del proceso de fabricación. Internet ha afectado la difusión de información, particularmente en países como China, donde el gobierno intenta mantener el control central de la información.

UberGetty / Oli Scarff
En la fabricación, existe una clara tendencia hacia productos más altamente personalizados tanto para consumidores como para empresas. Esto requiere flexibilidad en el proceso de fabricación y sus cadenas de suministro y logística para adaptarse a pedidos más pequeños y pasar rápidamente de procesar un pedido a otro. Este concepto también es importante porque reduce las barreras de costo para desarrollar un producto prototipo para compañías de todos los tamaños, incluso compañías cuyo presupuesto es una pequeña campaña de Kickstarter.

Es posible que en unas pocas décadas a partir de ahora, la Internet, como la columna vertebral de la industria moderna y futura, se vea con la misma reverencia que el petróleo tiene hoy en día en su centralidad para la economía.

El mundo desarrollado: ¿Los ricos se hacen más ricos?

Los países que adopten las nuevas tecnologías primero y con mayor eficacia obtendrán los mayores beneficios. Esto significa que el Internet industrial ayudará a crear un renacimiento de la fabricación de productos de fabricación de gama baja en los países desarrollados y reforzará la fabricación de productos de gama alta en países como Alemania y Japón. En resumen, los países más ricos son los más adecuados para aprovechar este proceso.

Fabricación de impresión 3dSteve Jurvetson
Incluso en lugares donde los beneficios serán más fuertes, habrá una interrupción significativa. Los trabajos serán creados y destruidos. Países como los Estados Unidos y Alemania ya han visto la mayor parte de la destrucción de empleos posible en el sector manufacturero, en gran parte debido a la subcontratación. En cierto sentido, no hay mucho que perder. Sin embargo, no ocurre lo mismo con el impacto de la Internet de las cosas (y de la propia Internet) en las industrias relacionadas. Los vehículos automatizados, por ejemplo, tendrán un gran impacto en el transporte de bienes y servicios.

El mundo en desarrollo: ¿Existirá el PC-16?

En el extremo opuesto del espectro, la revolución industrial perjudicará en gran medida al mundo en desarrollo. Una fabricación más eficiente y adaptativa, ubicada más cerca de los usuarios finales, está erosionando los beneficios de los bajos costos laborales. El interés en gran parte del mundo en desarrollo, donde prevalece la manufactura de gama baja , disminuirá.

En países donde no está muy extendido, como en la mayor parte de África y Medio Oriente, el potencial de una industria manufacturera más grande y baja será limitado. Por supuesto, siempre habrá un gran mercado para productos manufacturados de baja gama, producidos por mano de obra barata, incluso si el Internet industrial se implementa y perfecciona ampliamente, pero los países en desarrollo no podrán atraer tanta inversión en la manufactura de gama baja .

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El cambio en el proceso de fabricación del mundo desarrollado interrumpirá el camino más consistente y ampliamente utilizado del siglo XX para la modernización completa de un país en desarrollo.

Para Japón, Corea del Sur, Taiwán, China e incluso Alemania, la manufactura de bajo nivel fue crucial para desarrollar la base industrial de su economía rápidamente para que pudieran alcanzar, si no superar, las economías más desarrolladas. Con la mano de obra barata compensada por la tecnología, menos países podrán utilizar la manufactura de bajo costo como un catalizador del crecimiento.

China: Un caso único

El impacto de la Internet industrial de las cosas en China es bastante matizado porque Beijing está tratando de equilibrar dos intereses en conflicto. Por un lado, el mayor temor de Beijing es la inquietud social, y la gestión de los efectos sociales de cualquier cambio en su gran fuerza de trabajo migrante es la principal prioridad de Beijing. Por otro lado, Beijing también sabe que en muchas ciudades costeras los costos laborales se están volviendo extremadamente altos. Muchos empleos de manufactura de bajo nivel no pueden permanecer en China con costos laborales en otros países, principalmente en el sudeste asiático, que van más allá de la costa china.

estación de tren de beijing
Un hombre lleva su equipaje en una estación de tren en Beijing el 15 de julio de 2013.
Reuters / Kim Kyung-Hoon
Beijing sabe que debe adaptarse para evitar su propia versión de deslocalización, por lo que le ha dado una alta prioridad elevar la sofisticación de su industria al mismo nivel que los países vecinos de Corea del Sur, Taiwán y Japón. China es el mercado de robots industriales de más rápido crecimiento. Se está convirtiendo rápidamente en el país con la mayoría de los dispositivos conectados a Internet y está logrando avances significativos en la adopción de la fabricación aditiva. Sin embargo, el riesgo para Beijing es que estos cambios ocurran demasiado rápido, causando interrupciones laborales a corto plazo que requieren la intervención rápida de Beijing.

Para China, la integración de Internet en el proceso de fabricación puede considerarse como una extensión del reciente y rápido desarrollo de sus sectores de tecnología, información y tecnología de comunicaciones. Aunque China está rezagada con respecto a Occidente en muchas áreas de la ciencia y la tecnología, se está volviendo más competitiva en ingeniería y alta tecnología y muy pronto podría rivalizar con todos los Estados Unidos, excepto con los Estados Unidos.

provincia de china de fábrica de automóviles hainanFotos de China / Imágenes Getty

China ya tiene una sólida cultura de inicio en las ciudades de primer nivel, cuyas corporaciones de tecnología se están desempeñando bien a nivel internacional. Weibo, el sitio de blogs chinos, incluso creó una computadora que superó a Google y Microsoft en una competencia de inteligencia artificial en mayo.

El objetivo final de China es eludir las evoluciones tradicionales en el proceso de fabricación, como lo hicieron Corea del Sur y Japón, y pasar directamente a un proceso de fabricación altamente automatizado, integrado y flexible que pueda competir en todos los aspectos de la fabricación con cualquier país. Independientemente de las interrupciones laborales a corto plazo, si Pekín no se adapta, es probable que se pierdan más empleos, lo que agrava la desaceleración económica china y los posibles problemas de desempleo.

Los ataques cibernéticos: ¿El moderno y árabe embargo?

La mayor limitación de Internet industrial puede no provenir de los gobiernos, las políticas o el desarrollo de las tecnologías, sino de la seguridad, integridad y seguridad de las operaciones de las empresas. Aunque la comunicación máquina a máquina ha prevalecido en la fabricación durante décadas, históricamente la red para esa comunicación se cerró y, por lo tanto, no es tan susceptible a amenazas externas como las redes conectadas a Internet.

Algunas industrias ya están lidiando con la amenaza de ataques cibernéticos que van más allá de destruir sitios web o robar información. En marzo de 2014, los investigadores de Symantec documentaron que los ataques del grupo de piratas informáticos Energetic Bear habían comenzado a centrarse en el sector de la energía, dirigidos específicamente a los sistemas de control para operadores de redes de energía, operadores de tuberías y otros.

La seguridad cibernética
2Lt William Liggett trabaja en el Centro de Seguridad y Operaciones de la Red de Comando Espacial de la Fuerza Aérea en la Base de la Fuerza Aérea de Peterson en Colorado Springs, Colorado.
 REUTERS / Rick Wilking
También ha habido informes que sugieren que los piratas informáticos causaron una misteriosa explosión en un oleoducto turco en 2008. En 2012, Saudi Aramco fue el objetivo de ataques cibernéticos que infectaron a más de 30,000 computadoras Aramco. La seguridad del sistema requiere actualizaciones constantes para adaptarse a esquemas de ataque más innovadores.

Si el Internet industrial es análogo al petróleo en su importancia para la industria, entonces un ataque cibernético destinado a interrumpir la industria de un país sería equivalente al Embargo Árabe como arma política. Incluso si se puede garantizar la seguridad física de los sistemas conectados a Internet, un ataque cibernético que afecta a grandes porciones de Internet podría tener efectos económicos notables en un país.

Por supuesto, el impacto variaría mucho de un país a otro. Dado que algunos países se beneficiarán de Internet industrial más que otros, esto también significa que algunos países dependerán más de la tecnología de la información. Aislar a los Estados Unidos del resto de Internet, incluso durante unas pocas horas, sería catastrófico para la economía de los Estados Unidos, pero aislar a Corea del Norte sería simplemente un titular interesante. Tales disparidades e impactos potenciales son, sin duda, un problema importante, y países como los Estados Unidos están incorporando el ciberespacio en sus doctrinas de seguridad nacional en consecuencia.